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佛教慈善的理念与践行         ★★★
佛教慈善的理念与践行
作者:释仁昌 文章来源:本站原创 点击数: 更新时间:2012-7-19 8:47:58

慈善是慈悲心驱动下的一种善举。它包含着两层意思,一是慈悲的心理,二是善举。慈善的真正意义是一种不附加任何要求的施舍。施舍本身就是一种快乐,一种满足。而佛教所说的慈悲,是人类情感世界的高尚情操。
佛教所讲的慈善,是以慈悲心为出发点的。慈善,不仅是对他人的帮助,更是一种自我修行的完善。由佛教慈悲心发出的自觉行为,通过实践过程使慈悲心增长,人格得到完善,生命品质得到提升,体现了慈善的真正意义。
作为佛教慈善的理念与践行,认为慈善是佛教的优良传统,也是佛教立教的根本。更是构建和实现与社会相适应的方式,因此,开展佛教慈善事业是佛教完善自我、回报与服务社会,实现普度众生的最重要的精神性质和思想内容。
一、 佛教慈善的理念
1
慈悲济世
佛教的慈悲与慈善、慈爱有着不同:是一种最普遍的爱心,佛菩萨心量广大平等,救度一切众生,故称大慈大悲,没有高低贵贱之分,佛光普照、佛法普渡,遍于三界六道、十方世界。佛家把它形象化,称弥勒为大慈尊,称观音为大悲菩萨。也是一种只求付出,不图回报的善心和善行。
佛教的爱是非功利性的、无私的爱,佛家讲三轮体空,布施者、受施者、布施行为都是无相体空,所以也就不存在什么居功自傲或自卑反感的心态。
2
、功德福田
佛家讲有功德则有福报。从福报的角度,又把做功德称之为种福田。能生福德之田,散播布施、供养等之种子,则能结福德之实,故以田地喻之。
在各种福田中,佛、佛弟子、修行者等必受尊敬者,称为敬田;父母及师长等必受报恩者,称为恩田;受怜悯之贫者、病者等,称为悲田。此等总称为三福田。中国对于悲、敬二福田,向来盛于供养惠施。当今社会进行的慈善事业,其中包括养老院、孤儿院、养病院、救灾、济贫、为无业人员传授技艺以及难民收容等等。
3
报恩布施
布施也是功德之一,佛门对社会回报的布施,就是以自己的所有,施舍于人,总的来说,布施分为三大部分:财布施、法布施、无畏布施。 修财布施得财富、修法布施得聪明智慧、修无畏布施得健康长寿。
 一、财布施:分内财、外财。譬如布施你的体力,帮别人劳动就是内财布施;布施掉你的钱财去帮助别人,这就是外财布施。

二、法布施:讲经、印经并结缘给他人、记录讲经说法的碟片结缘给他人、劝人学佛等均是法布施。

三、无畏布施:无畏布施就是让众生不再感到畏惧。最简单的,吃素就是无畏布施。放生也是无畏布施。

佛门的行善布施并不是看做对众生的单向恩施,而是一种义务,是一种还报。佛门受了布施也是要还报的,这叫取之于世,还之于世。

二、 佛教慈善的理念发展
慈悲济世,弘法利生,是佛教根本精神的体现。佛教慈善是佛教适应社会需要、促进自身发展的重要立足点。自古以来,中国佛教就流传植树造林、开荒辟田、修桥补路、扶贫济困、治病救灾等多种行善积德的佳话,还出现过多种慈善机构,有组织、有制度地从事佛教慈善活动。近代中国佛教在逆境中求生存,以人间佛教为主题,强调佛教的发展要以教育、文化、慈善为中心,在慈善理论和践行上有着现代化理念,并对现代的佛教慈善事业产生重大的影响。
中国传统的慈善理念和践行淡出了人们的视线,出现了断层。这种情况一直持续到改革开放以后才有了转机。中国佛教界也开始对慈善有了关注,厦门南普陀寺慈善事业基金会的成立,是我国改革开放以来的第一家佛教慈善机构。随后,各地纷纷响应,成立类似的佛教慈善机构。佛教慈善机构的成立,标志着佛教界参与社会服务,以慈善为载体的庄严国土,利乐有情 适应社会主义新时代的需要。
佛教慈善事业迅速发展的同时,也应清醒地看到,佛教的慈善社会服务在总体上还处于起步阶段,与国际相比,还有较大差距。这些差距与我国佛教慈善整体发展有关,如佛教慈善活动缺乏系统性,随机性强,缺乏广泛的号召力与影响力;佛教慈善组织机构缺乏规范化管理和制度性的运作机制,管理理念还比较传统,跟不上现代社会发展的需要,不能最大限度地激发信众的慈善热情;与佛教慈善事业发展配套的法律制度还不够健全,在获取资源、扶贫济困、人道关怀等方面还缺乏经常化、专业化和制度化的安排,佛教慈善在社会大众面前还需要提高可信度。佛教慈善事业应在立足社会的实际、保持自身特色的同时,尽可能地吸取国际佛教慈善方面的经验,以谋求更快更好的发展。当前,党和政府日益重视民间慈善公益事业在整个国家福利体制中的地位和作用,佛教慈善事业面临着较好的发展机遇,发展的空间和潜力都很大,佛教界还有很多事情要做,但要实现根本性的突破,最为重要的是佛教慈善理念有着改变,主要体现在两个结合上面:
一是慈善公益的结合。自上世纪80年代以来,佛教的慈善事业主要体现在赈灾救急、捐资助学、助残扶困、安老慰孤、放生护生等方面,一开始并无统一的规划与模式,多由一寺或一地的佛教协会或佛教团体,根据具体需要而展开分散的行动,很多佛教慈善机构成立后,慈善活动有了一定的制度性和规范性,但在慈善的性质上并无根本的改变。大部分的活动同佛教在中国古代社会的做法大同小异,属于救苦救难的善行义举,是慈善而非公益。在现代社会中,慈善和公益同等重要,虽然两者都有利他的特质,但却是两个不同的概念。慈善所关注的是困难群体,而公益则是让困难与不困难的人都受益。现代公益不仅包括救灾济贫助困等活动,也包括支持教育、文化、卫生和环境保护、社会公共设施建设,可见,公益包含了慈善,而慈善则不包括公益。因为慈善不救助不需要救助的人,而让不需要救助的人提高幸福指数,那就是公益。慈济功德基金会是现代佛教慈善与公益结合的一个典范,值得佛教认真借鉴。现代公益是公民社会发展的必然趋势,也是社会文明进步的重要标志,佛教应该与时俱进,更新观念,在坚持和发展慈善事业的同时,还需要提升慈善的层次和范围,走慈善与公益相结合之路。
二是拔苦救心的结合。佛教的慈善属于宗教慈善,它与社会上的其他慈善既有共通之处,又不完全相同,其最大的区别,就是用佛教的智慧来引导众生走出迷途。尽管雪中送炭的活动必不可少,但决不能满足千篇一律的送温暖、献爱心活动。如果将慈善救助行动仅仅停留在物质层面上,固然可以解一时之需,却难以拔掉受助者的贫穷之根。当代中国的社会在物质生活层面取得了巨大的进步,人们的物质生活水平不断提高,但物质生活水平的提高并不代表幸福指数的增加,许多人反而精神空虚、烦恼不断、生活压抑。可见,物质生活的优裕并不能解决心灵的贫乏和失衡。与此同时,一些人挡不住物欲的诱惑,不讲诚信,假公济私,违法乱纪,道德滑坡,给社会带来诸多不安定的隐患。在这一方面,佛教的慈悲理念可以发挥很大的对治作用。佛教的慈善,不仅是物质的救济,更重要的是精神的救济。从本来意义上讲,佛教的慈善属于布施的行为,包括财布施、法布施、无畏布施等多方面的内涵。因此,佛教在慈善的理念上,不能仅仅停留在物质层面,更要深入到精神层面,不能只救穷,还要拔苦,不能只救急,还要与乐。在现代生活中,很多人的穷困并非出在物质条件上,而是出在精神信仰上,对于那些拜金主义、享乐主义、个人主义膨胀的而深陷苦海人,他们正是心灵慈善的对象,佛教是可以发挥作用的。佛教慈善的根本价值就在于它的慈能拔苦,悲能与乐,就在于它能在一定程度上用佛法的智慧化解时代的矛盾,挽救世道人心免于堕落,让人们在忙碌于物质利益和个人发展的时候仍然能够找回真实的自我。在心灵的慈善方面,佛教目前还关注不多,需要进一步重视,以突出自身的人文关怀和治心特色。
三、佛教慈善事业践行的意义
中华民族素有积德行善、扶危济困、乐善好施、济世为怀的传统美德。儒家讲仁者爱人,佛教讲慈悲为怀,众善奉行,善有善报。可见,中华民族有着深厚的慈善道德积淀。
而佛教对于慈善,有着悠久的历史和优良的传统。从原始佛教到近代的人间佛教都非常强调和注重实践慈善事业的。慈善事业已成为佛教传播教义,践行佛法,引导信徒,树立形象的主要方式,在历史上高僧大德对其无不重视和大力提倡。可见,慈善事业是实践佛教精髓的重要途径。事实上,没有比济人之急更为便捷的方式来让世人认识、了解和信仰佛教。所以说,佛教在弘扬人生的精神解脱法门的同时,还担负着济世助化,劝善化俗的神圣使命。为了完成这一使命,佛教徒们在佛教慈善思想的指引下,创办了多种慈善事业。
佛教从传入中国开始,就在济贫赈灾、治病救人、施医给药、解救危难等方面做了许多服务于社会的慈善事业,在南北朝时期,佛教寺院就有了无尽藏这种慈善性质的金融机构,专门用以救济贫穷等。唐代的悲田院养病坊,宋朝的福田院” “安济坊”“居养院,乃至近代的佛教慈善组织,名称虽有不同,但性质却是一样的,即有系统地进行社会慈善事业,其中包括养老院、孤儿院、养病院、救灾、济贫、助学等等。至明清时代,各地许多慈善会,慈善堂多创设于寺院,由僧众管理,这些无不反映了佛教与慈善事业的密切关系。
在现代社会中,佛教在全国各地有各种各样的慈善组织和活动,经常向社会救灾捐款,扶贫助学等。这样的例子枚不胜举。如在医疗方面,广东省先后开办了9家佛教慈善中医诊所,尤其是佛山市顺德区佛教宝林寺,每年提供15万元资金,与当地大良医院合作并在该院开设慈善诊所,为当地残疾、低保、特困等弱势群众提供长期免费医疗救助服务,解决了困难人群看病难、看病贵等问题,为宗教界服务社会,促进社会和谐创建了新的模式。还有病患者慰问团、义工团、助念团、妇女求职中心、急难扶持会、养老基金会,老人俱乐部等种种组织,总之,佛教团体以各种方式回报社会,利益大众。
四、发挥寺院经济建立慈善机制
近年来,佛教寺院经济逐步得到了恢复发展。在一些现代大都市中的寺院,随着寺院经济实力的增强,寺院传统的社会功能也相应得到了提升和拓展。寺院经济是佛教发展的重要基础。中国社会快速发展推动了寺院经济的快速发展,而寺院经济的发展则促进了佛教慈善事业的发展,也成为寺院开展慈善活动、践行佛教普度众生、慈悲为怀教义的实现提供了坚实的经济基础。
设立社会慈善机构从事慈善福利事业、济贫赈灾、治病除疫等社会性活动,一方面反映了佛教僧人悲悯精进的高尚宗教情怀,另一方面也为我们提供了一扇了解中国社会的窗口。寺院参与这些社会性活动当然是缘于寺院的宗教性本身。寺院根据佛教因果报应和布施功德的教义解释,发展出了一套完整的经济行为伦理和修行准则。
佛教从事社会慈善事业方面有着突出的贡献和自身的优势。因为佛教本身就是提倡诸恶莫作,众善奉行的宗教,并且奉行与人为善的处世原则,在这种思想精神的指导下,全国各个寺院都或多或少的参与着各种各样的慈善活动,为社会的和谐稳定贡献着自已的力量。况且现在寺院经济也越来越好,就更应该把来自十方的钱用于十方,就象慈济功德会一样。这样才能产生极大的社会影响和号召力。但现在的问题是佛教界用于慈善的资源过于分散,从事慈善事业的都是各个寺院个人或个别去做而没有能够形成一种群体化的效应,规模小,资金有限,自然其社会效果也不明显,在整体上产生不了多大的影响。所以我们要借助这个平台,整合资源,统筹安排,充分利用,发挥寺院经济功能,建立统一慈善机制。为回报社会,服务社会,济世利人作出更大的贡献。
所以,基于上述原因,中国佛教协会和各省、市、县佛教协带头,发起成立一个长期有效的统一慈善机构,号召各省、市、县开放寺院参与进来,每个寺院每年拿出一部分的收入用于救助灾害、扶贫济困、助学救孤、义诊施药、环保护生等社会公益慈善事业,统一管理,专款专用,做大做强,真正让那些遭遇困难者得到具体帮助。通过这些佛教群体化的、大规模的慈善,才能让社会大众对佛教价值观有一个更为全面和正面的认识,从而有兴趣、有热情的去了解佛教、信仰佛教乃至投身于佛教,从而实现弘扬佛法,普利众生的宏愿。
慈善事业是推进社会进步的一种新动力,是社会精神文明建设的一项重要内容。二十一世纪,佛教肩负着净化人心,环境保护,慈善救济,服务社会,维护世界和平等方面的重要使命。将佛法智慧和甘露法味灌溉于人类,融会贯通佛法的慈悲理念,不断提高全社会对慈善的认识和了解,引导大家的慈善行为。从而提高广大佛教徒的慈善观念,增强慈善意识,营造大家都来关心、参与的社会氛围,以佛法践行慈善,为弘扬人间佛教,促进社会和谐,作出重要的贡献。

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